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1588年7月21日 英国舰队与西班牙无敌舰队开始交战
非常日报 http://www.verydaily.com 2020年7月21日
    432年前的今天,1588年7月21日,英国舰队与西班牙无敌舰队开始交战。

  大量的珍宝。上午的时候,他捕获了敌船,把它护送进了托尔拜(Torbay)港,然后才回来加入大队(注:他对于皮德罗的招待十分礼貌,请他同桌用膳,住在他自己的舱里)。很明显,他这次行动完全是见财起心,所以使其他的人员都感到不平,弗罗比舍说:“他想使我们对于这一万五千达克特不能染指,可是我们见财有份,否则我就要请他肚子里流出鲜血来偿还我。”

  因为英国舰队中途发生了混乱,所以使梅迪纳获得了一个喘息的机会,使他能有时间改组他的后卫。现在改由堂阿仑左指挥,至于前卫部分则仍保留旧有的组织不动,因为西莫尔的支队尚未遇着,所以他又扬帆前进。但是英国舰队却直到7月22日黄昏时,才重新集合完毕。这时风已停了,所以双方舰队都停止行驶,在波特兰(Portland)和圣奥尔本海岬(St. Alban's Head)之间,彼此相隔在炮弹射程之内。

  次日拂晓时,风从东北面吹来,这就使西班牙人占了风向的便利,梅迪纳马上发出全面备战的讯号,于是战斗又开始继续。不久,弗罗比舍的坐船“凯旋”(Triumph)号——1100吨,为英国的最大船只——和另外五艘船只受到敌人的包围。梅迪纳看到这种情形,立即率领他的十六艘最好的四桅大船,去阻止霍华德救援“凯旋”号。可是在突击之下,经过一番激烈的战斗,西班牙人却被迫放弃,像一群绵羊似的被赶开了。据霍华德自己的记载:从上午到黄昏,这个战斗都光荣地继续发展着,统帅也始终在激励战斗之中。也可以说有史以来,都不曾看见大型炮弹会具有这种可怕的作用,也从来不曾见过如此激烈的战斗。虽然轻武的数量也非常之多,但是在巨炮声,简直有让人难以分辨之感。

  第二天,霍华德的记载又告诉我们:几乎不能再战,因为大部分弹药都消耗完毕了,于是他只好派快船和小艇,到岸上去接运新的弹药补充。并且他把舰队分为四个支队,由他自己、德雷克、霍金斯和弗罗比舍四人分任指挥。这是第一次,我们发现英军企图在混乱中,正式地整理出一个秩序来。在此以前,除了第一次交战以外,英国的船只还是蜂拥而上地实行混战,在他们中间只有几个最杰出的船长,担负着最多的战斗任务。现在这些船长就要分别率领自己的支队了,虽然这并不是说霍华德和德雷克已经决定此后采取纵队的战术,但是因为每个支队都会随着他们自己的指挥官行动,所以这也就是朝这个方向走的一个具体的前提。此外,为了便于进攻,霍华德又规定在夜间,每个支队应抽出六艘武装商船来牵制敌人,使西班牙人经常处于紧张戒备之中。

  不幸的是,风又停了,于是这个牵制性的攻击必须被放弃。此时,梅迪纳决定以四十艘船作为前卫,而主力则继续前进,但不久以后,在维特岛以南几哩远的地方,又因为无风而停止了。

  第二天,7月25日星期四的上午,霍华德发现李卡尔德的旗舰“桑塔阿拉”(Santa Ana)号脱离了大队,留在较南的位置上,于是命令霍金斯放下一些小艇去攻击它。接着,在西班牙方面,有三艘中型的炮船也向这些小艇划去,但是霍华德的“方舟”号和“金狮”号却使他们受到了重大的损失。接着风又起了,双方舰队再度交手,一连激烈地战斗了几小时之久。卡里爵士(Sir George Carey)对于这一点曾有下述记载:“因为弹药消耗太多,在这个时候,火力还是非常的强烈,好像是在陆战中用枪弹一样,而不像是在海战中用炮弹。不过感谢上帝,在这样的激战中,我方居然并无一两个人受伤。”——对于这样一个激烈的战斗,似乎可以算是一个反高潮。

  梅迪纳对于这一天的战斗,本来抱有很大的期望,但是当他发现他的船只这一次还是赶不上敌人时,就放弃了一切夺占维特岛的希望,派了一艘快船去通知帕尔马,说他就要来了,同时立即向加莱前进。于是霍华德也向多维尔转进,以求与西莫尔勋爵和温特尔爵士(Sir William Wynter)的兵力相会合。

  这一天的战斗真正决定了这整个冒险事业的命运。西班牙人并未被击溃,截至此时,其损失也极有限,但是英国人的拒绝接近战术——即拒绝为西班牙重炮所轰击——却使双方的弹药都消耗殆尽了。霍华德可以从附近的港口中获得补充,而梅迪纳却在到达佛兰德之前,完全无法获得接济。

  在7月26日星期六的拂晓,霍华德说:“西班牙人在英军的前面,像绵羊一样地退去了。”这并非因为他们害怕英国人,而是因为炮弹打完了。星期六黄昏时候,梅迪纳到达加莱附近,投锚在加莱与格里斯尼兹角(Cape Gris-Nez)之间。英国舰队投锚的地点,距离敌方在长炮的射程之内。此时,西莫尔和温特尔的兵力都已经与霍华德会合在一起,使他统率的兵力增到了136艘船只,其中46艘为“大船”;而西班牙舰队的实力已减到了124艘。

  战术形势已经完全改变了,因为霍华德在弹药方面至少可以获得一部分补充,而梅迪纳则完全不能。所以,霍华德现在可以从心所欲,进到轻兵器射程的边缘上,用他的长炮作真正毁船性的火力。现在已经到了紧急关头——西班牙舰队已经受困了。但是若想攀登西班牙的船只,则毫无疑问,是一个没有希望而代价昂贵的行动,因为他们军人的训练和装备,都是最适宜于应付这种攻击的。

  这种情况早已在预料之中,在西班牙舰队进入加莱碇泊所前的日子里,华尔新汉就曾将一个命令送到多维尔,搜集一些渔船、沥青和柴薪,以来制造火船。这个建议可能得自霍华德和德雷克,他们一定能够看清楚,假使敌人不能够控制海峡,则势必被迫进入某些港口或碇泊所。

 

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